Van tomatenvezels tot karton

‘We blijven altijd innoveren’

Vijf vragen aan Nathalie Donkers, KAM-manager Renewi.

Het proces moet nog worden geoptimaliseerd, maar proefopstellingen laten veelbelovende resultaten zien: de toevoeging van tomatenvezels bij de productie van karton maakt het karton extra sterk. BioBoost helpt hierbij door nieuwe contacten te leggen tussen ondernemers en wetenschap. Vijf vragen aan Nathalie Donkers, KAM-manager Renewi.

Waarom zijn jullie partner in BioBoost?
“Afval is grondstof. Zo luidt de filosofie van Renewi, het bedrijf dat is ontstaan door de fusie tussen Van Gansewinkel en Shanks. Beide bedrijven zijn al jaren topspelers in de markt van afvalwerking en recycling, maar door aansluiting bij BioBoost hopen we onze business weer op een hoger plan te brengen. Het woord afval gebruiken we daarbij niet meer. Alles is grondstof.”

Om welk project gaat het concreet?
“We gebruiken de plantenresten van tomaten en paprika bij de productie van karton. In oktober en november ruimen de telers hun kassen altijd op. Oude planten gaan eruit, nieuwe erin. Het groen wordt versnipperd en aan ons geleverd. Wij zeven de snippers om de vezels eruit te halen die we aan de papierfabriek leveren. Die gebruiken dat vervolgens samen met oud papier als grondstof voor nieuw karton. Daarvan kunnen weer bakjes worden gemaakt voor de nieuwe oogst tomaten. Met dit idee hebben we in 2016 een Europese duurzaamheidsprijs gewonnen.”

Wat is er nog nodig om het project te doen slagen?
“We zitten nog met een probleem. Tussen de plantensnippers blijven ook resten touw achter. De telers gebruiken dit touw om de groei van de planten in goede banen te leiden. Bij het zeven halen we al veel van die touwresten eruit, maar een deel blijft in onze installaties vastzitten. We zoeken naar een oplossing. Dat kan zijn een installatie die het touw beter kan scheiden, maar ook de ontwikkeling van biologisch, oplosbaar touw.”

Wat hebben jullie al bereikt?
“We hebben via BioBoost contact met twee onderzoekspartners, Ilvo en Inagro, die mogelijk kunnen helpen met een installatie. Ook praten we met producenten voor een alternatief voor het traditionele touw, zoals oplosbaar touw. Dan moeten we wel in gesprek met de tuinbouwbedrijven, want zij moeten dat touw gaan gebruiken bij de teelt. We weten dat het mogelijk is, maar nu die ene laatste stap nog.”

Wat betekent BioBoost voor Renewi?
“Door de combinatie van overheid, wetenschap en ondernemers binnen en buiten Nederland komen we in contact met andere bedrijven. Zij kunnen ons verder helpen, maar andersom helpen wij ook. Zo zijn wij de grootste speler in Europa op het gebied van steenwolverwerking. Steenwol wordt in de tuinbouw veel gebruikt als substraat om planten op te laten groeien. Die kennis delen wij weer met andere partners. Voor ons is ontwikkeling een way of life. We gaan altijd door met innoveren en willen uiteindelijk de grootste grondstofleverancier van Europa worden.”

Nathalie Donkers, KAM-manager Renewi

Partners